Le patrimoine religieux, au cœur du développement de la MRC de Coaticook

Identité, fierté, valeurs, retombées, attraits sont les mots clés qui nous incitent aujourd’hui à considérer d’un œil favorable la conservation et la protection des sites et des bâtiments qui témoignent du passé. Une région sans passé peut exister, mais elle peut disparaître sans que son souvenir demeure. La région de Coaticook peut s’enorgueillir de son développement physique, économique et humain. Mais elle doit la richesse de son présent à ceux qui ont cru en son avenir dès le début du XIXe siècle. Le patrimoine religieux fait partie des témoins de cette époque et peut symboliser l’énergie pour construire demain. La protection du patrimoine religieux est un outil pour redonner aux gens de Coaticook le sens de l’identité et de la continuité, assises essentielles aux efforts de développement.

La relation entre patrimoine culturel et développement économique est complexe. Le fait de préserver l’image du passé ne constitue pas le seul remède face aux problèmes socio- économiques que la région vit. La reconnaissance du passé peut cependant, devenir le pivot d’une stratégie d’aménagement et de développement régional. La région de Coaticook peut-elle redéfinir son modèle d’aménagement et de développement en le fondant sur la conservation de son identité culturelle ? Les célébrations des fêtes du 150e anniversaire de la fondation de la ville, la transformation de l’ancienne Belding Corticelli, la mise en valeur de l’église Cisco Memorial en Pavillon des arts et l’implantation des vingt personnages de la Voie des Pionniers sont des exemples probants de cette reconnaissance de l’apport de l’histoire.

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