Le repos d’un soldat de la Révolution américaine

par Diane Lauzon-Rioux

Le cimetière Old Hall Stream, situé sur la Route 253 à East Hereford, a retrouvé son lustre à la fin des années 1950. De nombreux bénévoles américains et canadiens ont littéralement déterré un grand nombre de pierres enfouies dans le sol à travers les broussailles et assuré, par la suite, sa pérennité grâce à un fonds de dotation. Parmi ces bénévoles, nul autre que Neil Tillotson dont les arrière-grands-parents, Mary Titus et David Hodge, y sont inhumés. Mary Titus, une Abénaki, élevée sur Titus Hill à Colebrook NH, nous rappelle le passage des Amérindiens dans notre région. Il y a toutefois une autre pierre qui retient notre attention.

Comme une sentinelle qui veille dans la première rangée du cimetière, se trouve une pierre de ton verdâtre au nom d’Ezekiel Flanders, natif du New Hampshire, 1761-1846. Qu’y a-t-il de si particulier à cette pierre? C’est le lot d’un vétéran de la Révolution américaine. Particulier puisqu’elle est entourée de pierres dont les dates remontent du milieu des années 1800 jusqu’au milieu des années 1900.

Ezekiel Flanders a servi dans plusieurs régiments, dont ceux de Saratoga et de West Point. Sergent, il a été relevé de ses fonctions par le Général Washington en 1783 peu avant le Traité de Paris, lequel reconnaissait les États-Unis, nation libre et indépendante. Il servit à nouveau quelque temps et quitta définitivement l’armée en 1784. Il est venu s’établir dans le Canton d’Hereford avec sa conjointe Betsy et leur fils Francis vers 1813. On retrouve cette date dans les registres lorsqu’il a fait sa demande de pension américaine à l’âge de 72 ans! Pourquoi à cet âge? Avait-il des doutes sur la capacité du nouveau gouvernement américain de donner suite à sa demande?

Toujours est-il qu’il donna à Hiram Wells, un résidant du canton, cinquante acres dans le rang 4 afin que ce dernier lui fournisse le nécessaire pour ses vieux jours : bois de chauffage, petit jardin et autres commodités. C’était un geste courant à cette époque.

Enfin, le Canton de Hereford, terre de la couronne britannique, sera devenu dernier repos d’un soldat de la révolution américaine.

Le cimetière Gould

par Géraldine Stringer

C’est par le chemin Corey à Kingscroft qu’on accède au cimetière Gould. Cimetière protestant ouvert vers 1811, il desservait les familles pionnières qui s’étaient installées tant au village qu’aux alentours de King’ s Corner.

C’est un morceau de terrain rectangulaire et légèrement vallonné. Borné par le chemin Corey au sud, les côtés ouest et nord sont adjacents à des arbres matures alors que la limite est longe une prairie. Le lot appartenait à l’origine à la famille Gould et bon nombre de ses membres y sont enterrés.

Dès 1806, John, David et William Gould achètent des mandataires terriens Lester & Morrogh plusieurs acres de terre à proximité de King’s Corner. La terre de William Gould a éventuellement été saisie pour être vendue par le shérif pour cause de non- paiement du prix d’achat. C’est George Barnard dont la fille Eliza a été inhumée dans le cimetière au mois de février 1811, qui a racheté le terrain.

La famille Norton, arrive en 1803 de Newhaven au Vermont et acquiert de larges terres. Issachar Norton, sénior, a eu 10 enfants et la plupart se sont installés à King’s Corner devenant ainsi, une importante famille terrienne. Shadrack Norton et sa femme ont été enterrés dans le cimetière en 1858. Ce sont les grands-parents d’Arthur Osmore Norton. On se souviendra que ce dernier est devenu ce riche industriel qui parti de notre région s’est installé à Brookline, près de Boston au Massachusetts. La résidence d’été de la famille Norton, érigée en 1912 le long de la rue de l’Union à Coaticook est aujourd’hui le musée Beaulne.

La famille Sutton s’est implantée à King’s Corner en 1805, en provenance du Vermont. Philpot Sutton vint d’Angleterre au New Hampshire, puis au Vermont avant d’installer sa famille dans le canton de Barnston. Ce cultivateur encouragea ses fils à acheter des terres et à cultiver. La pierre tombale familiale indique la date de décembre 1813 pour Philpot Sutton et de mars 1847 comme date de décès de sa femme. On sait que John Sutton, l’ainé de Philpot était né en Angleterre en 1792 avant que la famille émigre en Amérique. Il est devenu diacre (deacon) de l’église Baptiste et un membre fondateur de la congrégation baptiste de Barnston’s Corner. Les descendants de la famille Sutton sont encore actifs tant à Kingscroft qu’à Way’s Mills.

La famille Bishop acheta un lot de Lester & Morrogh en 1806. James Bishop a été enterré en 1831 dans le cimetière Gould. Sa femme l’a suivi en 1863 et tout au long du 19e siècle, on peut relever les noms des membres de la famille qui y furent enterrés. Quant à la famille Pope, elle s’est établie dans la première moitié du siècle alors que Marshall Pope arriva d’Albany, Vermont en 1826. Il acheta la terre au sud du hameau, sur laquelle était déjà construite une taverne, fort probablement nommée « La taverne à Norton ». C’est Alonzo Pope qui devint l’aubergiste de la place.

D’autres monuments familiaux témoignent de l’importance du cimetière Gould et de Kingscroft. La famille LeBarron est arrivée en 1825 alors que la famille Morrison, représentée par Samuel et John s’est établie vers 1823 à peu près en même temps que la famille Heath. D’ailleurs ces deux familles ont vu plusieurs de leurs enfants s’entremarier.

Le cimetière est aujourd’hui sous la responsabilité du « Barnston Heritage Cemetery Association » et d’un descendant de la famille Sutton. C’est un endroit agréable pour s’y promener, profiter des couleurs de l’automne et toucher ces vieilles pierres qui portent le message des familles pionnières qui ont colonisé ce coin du canton de Barnston, qui est aujourd’hui une partie de la municipalité de Barnston-Ouest.

Appel de projets pour le Fonds d’urgence

Dans le cadre de l’entente de développement culturel 2011-2014 signée avec le Ministère de la Culture et des Communications, la MRC de Coaticook a mis sur pied un Fonds d’urgence pour le patrimoine religieux dans le but de financer des projets de restaurations ou interventions urgentes pour le maintien du patrimoine religieux. Une enveloppe totale de 15 000 $ sera disponible annuellement, pour la durée de l’entente.

Ce fonds finance en partie, les projets de rénovations, restaurations ou interventions jugées nécessaires et urgentes pour le maintien, l’entretien ou la restauration d’un élément du patrimoine religieux. Celui- ci doit être situé sur le territoire de la MRC de Coaticook. Les éléments retenus pour ce fonds sont principalement les églises, cimetières et croix de chemins. Tout organisme légalement constitué, organisme à but non lucratif ou municipalité, responsable de l’un de ces éléments peut effectuer une demande de financement pour des travaux urgents à réaliser.

Un maximum de 70 % du montant total du projet peut être financé par le fonds, jusqu’à un maximum de 3 000 $ par demande. Les organismes souhaitant soumettre une demande doivent remplir le formulaire et s’assurer de fournir les documents nécessaires.

Pour plus de détails sur le fonds et pour connaître les documents à fournir lors de la demande, veuillez consulter le site web de la MRC de Coaticook à l’adresse suivante : http://www.mrcdecoaticook.qc.ca

La date limite pour la réception des demandes est fixée au mardi 21 mai 2013, à 16 h, au bureau de la MRC de Coaticook, au 294 rue Saint-Jacques Nord à Coaticook. Les documents doivent être présentés en version papier, et non par courriel.

Pour plus d’informations ou pour toute question concernant ce fonds, vous êtes invités à communiquer avec Edith Thibodeau, agente de développement culturel de la MRC de Coaticook, au 819 849-9166, poste 28.

La naissance d’un Comité

La Table de concertation culturelle de la MRC de Coaticook (TCCC) est un organisme à but non lucratif ayant pour mandat de favoriser l’accessibilité à la culture sur l’ensemble du territoire de la M.R.C de Coaticook par le développement d’outils, d’événements et autres moyens pouvant favoriser l’atteinte de ces objectifs.

Le patrimoine, est l’un des points sur lequel s’attarde la TCCC. Suite à la constatation d’une problématique particulière pour le patrimoine religieux de la région, la TCCC et la MRC de Coaticook ont organisé en avril 2011 une première rencontre d’information sur la situation du patrimoine religieux dans la MRC de Coaticook. Plus de trente intervenants ou personnes préoccupées par la protection et la mise en valeur du patrimoine religieux y ont participé.

Lors de cette rencontre, plusieurs constats et préoccupations furent formulés par les participants. Un portrait global de la situation dans la MRC de Coaticook fut présenté.

Suite à cette rencontre, et grâce à la participation de plusieurs intervenants du milieu, la Table de concertation culturelle de la MRC de Coaticook a mis sur pied un Comité sur patrimoine religieux de la MRC de Coaticook, ayant pour mandat de mieux cerner les divers problèmes rencontrés et ainsi proposer et développer des avenues de solution.

Divers projets et activités sont déjà prévus par le Comité afin de veiller à une meilleure sensibilisation, conservation et mise en valeur du patrimoine religieux de notre région.

Coup d’œil sur la région

La MRC de Coaticook est riche de bâtiments et de lieux de mémoire religieux.

La MRC compte 34 églises réparties dans ses 12 municipalités. Nous retrouvons de nombreuses confessions religieuses différentes parmi ces églises : 16 catholiques, 7 anglicanes et 4 baptistes, alors que d’autres sont unies, adventistes, méthodistes, multiconfessionnelles ou universalistes. Près d’une dizaine des ces églises ne sont plus en fonction aujourd’hui, et ont été converties en résidence, centre culturel, musée ou autres.

Un inventaire, réalisé par la MRC en 2011, répertorie quant à lui, 85 cimetières. De ce nombre, 16 sont d’appartenance catholique, reliés à une église, une quarantaine d’entre eux sont d’appartenance anglicane, protestante ou multiconfessionnelle, et plus d’une vingtaine sont des cimetières familiaux.
typologies ont également été répertoriées sur le territoire.

Pour plus d’informations : www.lieuxdeculte.qc.cawww.mrcdecoaticook.qc.ca/fr/culture-loisir/

2e rencontre régionale sur le patrimoine religieux

Le Comité sur le patrimoine religieux de la Table de concertation culturelle de la MRC de Coaticook a organisé le 23 mai dernier, une 2e rencontre régionale sur le patrimoine religieux dans la MRC.

Une trentaine de personnes, responsables d’églises ou de cimetières, ou simplement intéressées au patrimoine, étaient présentes afin de partager leur expérience.

En plus d’y présenter son plan d’action mis de l’avant pour 2012-2013, le comité a profité de l’occasion pour présenter divers projets en cours de réalisation ainsi que des possibilités de financement.
M. Jocelyn Groulx, directeur du Conseil du Patrimoine religieux du Québec, s’est joint à la rencontre afin de présenter le travail de son organisme ainsi qu’un survol de la situation des églises au Québec.

Le comité prévoit renouveler l’expérience de ces rencontres en la bonifiant de conférences et/ou formations.

Un exemple de sauvegarde

L’histoire débute par une croix de chemin, installée à l’intersection du chemin Léon-Gérin et du chemin Scalabrini à Sainte-Edwidge-de-Clifton par M. Josaphat Scalabrini et son fils Gilles, à l’occasion de l’Année sainte de 1950. Les croix de chemin à cette époque sont le symbole de la foi chrétienne et servent parfois de lieux de rassemblement lors de fêtes religieuses par exemple. Sur les 32 croix de chemin présentes sur le territoire de la MRC de Coaticook, la croix ici décrite était l’une des belles croix de la région comportant les symboles du soleil, du calice et de l’hostie. Je dis « était », car malheureusement, le temps et les intempéries en ont sérieusement abîmé l’aspect, menaçant par le fait même la survie de cet important élément du patrimoine religieux. Cependant, un bon samaritain, citoyen de Coaticook, comprit l’urgence d’agir et décida d’intervenir. Suite à l’accord du propriétaire des lieux, M. Yvan Boutin se mit à l’œuvre, à l’aide de son frère, pour fabriquer une nouvelle croix identique au modèle d’origine.

Si vous passez par Sainte-Edwidge, vous pourrez désormais admirer ce remarquable exemple de sauvegarde de notre patrimoine.

Un projet de taille pour l’église baptiste de Barnston

Cette église fut construite en 1837. Lors de l’inventaire effectué par le Conseil du Patrimoine Religieux du Québec en 2003-2004, l’église a reçu la cote d’évaluation A- Incontournable. Elle fut citée monument historique par la Ville de Coaticook en 2004.

Le comité Héritage Barnston fut formé en 2003 afin de veiller à sa préservation. Il a pour but la sauvegarde de l’église Baptiste ainsi que du hameau de Barnston. Le comité voit donc aux demandes de subventions et à la mise en œuvre de la restauration de l’église en partenariat avec le Conseil du Patrimoine religieux du Québec et de la M.R.C. de Coaticook (Pacte rural).

Dans le cadre de la phase 1 de la restauration, de nouvelles fondations ont été réalisées et les pierres d’origine ont été réinstallées. La phase 2, réalisée sous peu., comprendra la restauration des portes et fenêtres. La phase 3 consistera en la réfection de la toiture et du déclin extérieur.

Des visites de cimetières à Compton

Les deux tournées des cimetières organisées cette année par la Société d’histoire de Compton Historical Society ont permis à plus d’une quarantaine de personnes de découvrir des lieux uniques par leur emplacement et de faire connaissance avec les familles qui depuis plus de 200 ans, ont habité Compton.

Chacun des quinze cimetières et lieux de sépultures connus possède sa propre histoire et garde précieusement certains éléments de notre mémoire collective.

Ces tournées ont permis aux participantes et aux participants de se familiariser avec la symbolique funéraire utilisée par les diverses confessions religieuses, avec les formes et les matériaux des monuments, d’apprécier la richesse du patrimoine que constituent les 10 cimetières encore existants. Aurons-nous d’autres occasions de nous aventurer dans ces lieux généralement peu fréquentés? Peut-être.

Compton a un patrimoine précieux qu’il nous faut découvrir et partager.

Fonds d’urgence pour le patrimoine religieux

Dans le cadre de l’entente de développement culturel 2012-2014 signée avec le Ministère de la Culture et des Communications, la MRC de Coaticook a mis sur pied un Fonds d’urgence pour le patrimoine religieux dans le but de financer des projets de restaurations ou d’interventions urgentes pour le maintien du patrimoine religieux.

Une enveloppe de 15 000 $ sera disponible annuellement, pour la durée de l’entente.

Ce fonds finance en partie, les projets d’interventions jugées nécessaires et urgentes pour le maintien, l’entretien ou la restauration d’un élément du patrimoine religieux. Celui-ci doit être situé sur le territoire de la MRC de Coaticook. Les éléments retenus pour ce fonds sont principalement les églises, cimetières et croix de chemins. Tout organisme légalement constitué, organisme à but non lucratif ou municipalité, responsable de l’un de ces éléments peut effectuer une demande de financement.

Un maximum de 70% du montant total du projet peut être financé par le fonds, jusqu’à un maximum de 3 000 $ par demande. Le prochain appel de projets aura lieu au printemps 2013.

Pour plus d’informations, contacter Edith Thibodeau au 819-849-9166 poste 28 ou à culture@mrcdecoaticook.qc.ca